Sunday, June 24, 2012

Bread and Chocolate: earnest summation

My people have been in New England visiting extended family at the beach, eating fried clams, playing tennis, and attending cousin Julianna's wedding. I stayed behind to take care of the goats, which is something to think about before you get goats. Believe me, I've thought about it a lot these last few days. I gave away Natalie's babies yesterday and the new owner put the in dog crates in the back of his pick-up and you could hear them bleating piteously even after they'd disappeared from view. Traumatic. For me, but mostly for Natalie, who has been looking for them and crying ever since. She is crying as I type. It is sad and in the middle of the night it is also irritating.  I don't think there's anything to do but keep her milked and wait it out.

In addition to milking, during the absence of the family I've been trying to accomplish writing projects, work projects, hydrangea planting, tree removals, window washing, sewing machine set-up, Moonrise Kingdom. Cooking wasn't on that list and I've subsisted on cantaloupe, grilled cheese sandwiches, Father's Day chocolates, and Gummi vitamins. Blogging wasn't on that list either. Clearly.

I bought Fran Gage's book Bread and Chocolate right when it came out about a decade ago. I read it cover to cover and remember thinking it was a sweet and gentle remembrance of a happy life in San Francisco that revolved around food. She writes a chapter about the greenmarket a few blocks fom where I used to live, and Citizen Cake where I used to buy cookies. I know the places and the vendors she describes and I feel a connection to this book because it captures a world I know, not because she tells me anything I didn't know.

The recipes were solid. The breads most solid of all. I made the rye bread for oysters, the polenta bread, the fougasse and (repeatedly) the country wheat bread. They were all great. Given that Gage is a baker, I was a little disappointed that the dessert recipes weren't more consistently unusual and delicious. A lot of them seemed like boilerplate: chocolate poundcake, lemon poundcake, shortbread cookies, chocolate pots de creme. They were fine, but neither exceptionally good nor unique, which is what I expect from the recipes in a food memoir. I expect a grab bag of highly personal, hand-picked, outstanding recipes I won't find anywhere else. There were a few of these (peanut butter and jelly cake), but in my view, not enough.

UPDATE: In recounting to list the "good and great" recipes (see below) I discovered that I made an error in my initial tally. I must have miscounted, because I only made 28 recipes from the book. Guys, I'm slipping.

worth the price of the book  -- 1 (aforementioned cake)
great -- 9
good -- 11
so-so -- 5
flat-out bad -- 2

I would buy this book again, but it's not a shelf essential.

My husband comes home tonight and I'll probably start cooking again tomorrow, though it is tempting to continue with the grilled cheese. Kids are staying in New England for a while; Isabel won't be home until August.

As requested, here is a list of the recipes that I deemed either "good" or "great:" strawberry ice cream, vanilla bean shortbread, brioches with goat cheese custard, potato salad with sake and olive oil, penne with saffron cream sauce, mushroom appetizer puffs, roast chicken with mushrooms, plum preserves, fougasse, red pepper and olive oil sauce, watercress salad with apples and pecans, salade beaujolaise, ricotta gnocchi, rye bread to serve with oysters, polenta bread, fusilli with escarole, country wheat bread, potatoes baked in parchment, chocolate pots de creme, fresh apple salsa. Bon appetit!


  1. I vote for taking a break from cooking. I think if you don't have to cook, it is great to wait for inspiration once in a while. Eventually, some recipe, food, or thought process gets the juices flowing. Since your husband doesn't care, take a break! Summer is such a great time to eat simply.

  2. Umm, I selfishly vote to keep cooking. You said you've already picked out the next cookbook, so I can't wait to hear!

  3. This comment has been removed by the author.

  4. Let's try this again, Just the two of you? Throw some wonderful things on the grill, eat the leftovers, go out to dinner and be thankful you are getting rid of those dangerous Oaks!

  5. Oaks? DANGEROUS oaks? How so?

    I am sad for Natalie. I recently went through the exact same thing, but with kittens. Feral Mama Cat had kittens (I keep wanting to say she "laid" kittens, as if they were eggs) under my deck, and I finally gave the last two away last weekend. She has been howling for them for a week. Piteously. The very saddest part was when I had the last kitten in the house, having flea-bathed it in preparation for foisting on some tender-hearted stranger, and Mama Cat saw her kitten through the window, and the two of them pawed at the window, one on each side, trying to get to each other. Sadness.

  6. I suppose this is too much to ask, but it would sure be great if in your summations, you named the great recipes and the really good ones? Thanks.

  7. MANY thanks for the listing of the good and great recipes, a fabulous addition to your wonderful blog. Now I hope your time permits you to jump back in to another book! Love it!

  8. I really love this wonderful, and inspiring book by Fran Gage, who used to own a bakery in my neighborhood. Not just a collection of stories, but interspersed with the prose are recipes culled from her experiences and travels. To me, this is what a cookbook should really be. It's a lovely book--well worth owning.

  9. نقدم خدمات لتنظيف الارضيات والحوائط والواجهات الزجاجية مهما اختلفت مساحتها بالاضافه الى تقديم خدمات تنظيف الحدائق وكل ما يتعلق بالاثاث الخاص بالفلل شركة تنظيف بالدمام
    شركة تنظيف بالخبر
    تقدم الشركة أعمالا مميزة لتنظيف المجالس مثل السجاد أو الموكيت بالاضافه الى الانتريهات والكراسى والكنب اعتمادا على أدوات تنظيف مميزة ومعطرات عالية الجودة شركة تنظيف بالجبيل
    شركة تنظيف بالقطيف

  10. نعرف كلنا ان عمل صيانة و تنظيف و غسيل مكيفات بالدمام غير سهله خاصة مع دخول الصيف مع لذلك نحن نقوم بعملية تنظيف الفلاتر والوحدات الخارجية وبنقيس شحن الفريون وإعادة تعبئته شركة غسيل مكيفات بالدمام
    شركة تنظيف مكيفات بالدمام
    ان الشركة تعتمد على افضل افراد من مجموعات عمل التى تتميز بكل مهارة كبيرة وخبرات رائعة ومتميزة جدا اكتسبوها بقور عبر الكثير والكثير من السنوات السابقة والقادمة شركة تنظيف مكيفات بالجبيل
    شركة تنظيف مكيفات بالخبر

  11. يعتبر الآن من اهم المميزات و المقومات لدي شركة صيانة وغسيل مكيفات بالدمام سبليت ان شركة صيانة مكيفات بالدمام لديها افضل فريق من العمالة  الماهرة والمتميزة و المدربين علي مستوي عالي جدا من الاحترافية الشديدة شركة صيانة مكيفات بالجبيل
    شركة صيانة مكيفات بالدمام
    و لديها عدد كبير من الفنين الماهرين و المدربين علي اعلي المستويات من الكفاءة و الخبرة الفائقة و تقوم شركة صيانة مكيفات بالدمام بالتدريب للعمال علي مستوي عالي و ايضا تدريبات شاقة جدا و مكثفة شركة صيانة مكيفات بالخبر
    شركة صيانة مكيفات بالقطيف

  12. We offer personal Business loans services around the world. We strive to provide high quality service and high customer satisfaction, while possible financial services. We pride ourselves on our commitment to our customers; We can give you personal loans, auto loans, business / investment loans, short term loans. You can contact us for an affordable loan now at 2% interest rate. Contact us now via E-mail:
    WhatsApp Number +918929490461
    Mr Abdullah Ibrahim

  13. เกมสล็อตต้นไม้แห่งโชคลาภ Tree of Fortune เกมเดิมพันที่มาแรงมากที่สุดในปี 2021 โดยเนื้อเรื่องของเกมนี้นำเสนอเรื่องราวของ ต้นไม้โชคลาภ ต้นไม้ที่พร้อมแจกโชคและเงินรางวัลอย่างมหาศาลให้แก่นักเดิมพันทุกคน เปิดใจเล่นสล็อตต้นไม่แห่งโชคลาภกับเราวันนี้ สมัครสมาชิกฟรีและทดลองเล่นกับเราได้ทันที ไม่มีค่าบริการและข้อกำกัดใด ๆ

  14. เล่นง่ายได้เงินไวกับเกมสล็อตอันดับ 1 ฝาก20รับ100ล่าสุด

  15. สาวกชอบที่เล่นสล็อตออนไลน์ ห้ามพลาด !! เชิญทางนี้ MEGA GAME ไม่ว่าคุณจะอยู่ที่ไหนๆก็สามารถเล่นสล็อตได้ ด้วยมือถือไม่ว่าจะเป็น iPhone, SAMSUNG, OPPO, VIVO, HUAWEI, XIAOMI, NOKIA, SONY, LENOVO, REALME, One หรือแบรนด์ไหน ๆก็เล่นได้ทุกรุ่น เพียงแค่สมัครสมาชิกกับเรา เพิ่มเติม ก็สามารถร่วมสนุกกับเราได้แล้ว

  16. PGSLOT direct website is the main PG camp with the most users in Asia. We would like to be a part of your wealth. Gamblers who have lost their way here can contact our service 24 hours a day, including public holidays. PG


  17. มาทำความรู้จักกับเว็บ บาคาร่า ออนไลน์อันดับ 1 อย่าง เว็บบาคาร่าเว็บตรง ไม่ผ่านเอเย่นต์ สามารถเข้าเล่นได้ทุกที่ทุกเวลา รองรับการเล่นทุกระบบทั้ง iOS และ Android สมัครสมาชิกฟรี กับเราได้แล้ววันนี้ มีโบนัส เครดิต แจกฟรี ไม่อั้น พร้อมทั้งโปรโมชั่นเด็ด ๆ แรง ๆ มอบให้กับสมาชิกอีกมากมาย ไม่ว่าจะเป็นโปรโมชั่นวันเกิด เกิดปั๊บ รับปุ๊บ รับเงิน 500 บาท ฟรีทันที และนอกจากนั้น คุณยังได้รับโบนัสจากการชวนเพื่อนเข้าเล่นบาคาร่ากับเราอีกด้วย ยิ่งชวน ยิ่งรวย

  18. ฝากง่าย ถอนเร็ว ทำรายการกับ SAGAME ฝากถอน อัตโนมัติได้อย่างรวดเร็วทันใจ ซึ่งระบบฝากถอนของเรามีคุณภาพ และมีความปลอดภัย ผู้เล่นสามารถทำรายการฝากถอนได้ด้วยตัวเอง ไม่ต้องผ่านแอดมิน โดยทำรายการผ่านช่องทางใดก็ได้ ทั้งแอพพลิเคชั่นธนาคารชั้นนำ หรือ แอพพลิเคชั่น True Money Wallet แตกเท่าไหร่เราพร้อมจ่ายไม่อั้น และถอนเงินได้เลยทันที ไม่ต้องเทิร์น และไม่มีขั้นต่ำ นอกจากนี้เว็บเกมของเราได้พัฒนาระบบเกมให้มีความทันสมัย และให้มีมาตรฐานในระดับสากลอีกด้วย เพื่อให้ผู้เล่นทุกท่านได้เดิมพันบาคาร่าออนไลน์อย่างลื่นไหล ไม่มีสะดุด และตอบโจทย์นักเดิมพันทุกระดับแน่นอน

  19. ทดลองเล่นฟรี 100 บาท โดยไม่ต้องลงทะเบียนกับ คาสิโนซิตี้ ใดๆ pg slot ทางเข้า มือถือ ก็ตามเพียงแค่เข้าเว็บของคาสิโนที่มีการให้บริการ ทดลองเล่นฟรี 100 บาท วอ เลท แล้วกดเล่นเกมส์ได้เลย